lunes, 20 de julio de 2015

23:44:00
WASHINGTON D.C., 20 de julio.- Este lunes la NASA ha publicado una imagen desde el Observatorio del Clima del Espacio Profundo (DSCOVR). No es una instantánea más. Se trata de la primera instantánea del hemisferio occidental de la Tierra, con el disco iluminado completo (its first view of the entire sunlit side of Earth), publicada por la agencia espacial desde la era Apolo. Según el sitio web de la NASA, el tinte azulado de la imagen es el resultado de la luz solar dispersada por las moléculas de aire. Ha sido tomada desde una distancia de un millón de millas, asegura el organismo. Las zonas turquesas son mares poco profundos de las islas del Caribe.


La última de estas «capturas» se tomó en el año 1972 a cargo de la misión Apolo 17. Entonces, los tres astronautas que reclamaron la autoría usaban cámaras Nikon de 35 mm. cargadas con película Kodak, mientras que en el caso del satélite del DSCOVR hablamos de un instrumento (Earth Polychromatic Imaging Camera, EPIC por sus siglas),con un sensor CCD de 4 megapíxeles que captura 10 bandas de luz, incluyendo invisible ultravioleta y las longitudes de onda del infrarrojo cercano. De ahí lo increíble de la imagen publicada por la agencia espacial.

Junto a la estadounidense, otras agencias espaciales han tomado imágenes de disco completo de la Tierra desde las misiones Apolo. La nave espacial japonesa Hayabusa, por ejemplo, capturó una imagen completa del globo terráqueo en 2004 durante sus muestras de la misión de recogida de un asteroide. En enero de 2015, otra nave japonesa, el Himawari-8, un satélite meteorológico, comenzó a grabar imágenes de disco completo en intervalos de 10 minutos.

Las imágenes capturadas durante la misión de DSCOVR son una función auxiliar para el satélite. Su función principal es la de permanecer entre la Tierra y el Sol para detectar viento solar, con fines científicos.

La imagen proporcionada este lunes confiere una estampa de América totalmente iluminada. Se espera que el satélite, lanzado a principios de este año, consiga tomar una imagen completa del globo terráqueo al menos una vez al día y transmitirlo de 12 a 36 horas después. La NASA planea dedicar una página web a estas fotografías desde septiembre.

DSCOVR es una iniciativa conjunta de la NASA, la NOAA y la Fuerza Aérea de Estados Unidos. (NASA / abc.es)