viernes, 16 de junio de 2017

09:59:00
NUEVA YORK / SAN FRANCISCO, 16 de junio de 2017.- Amazon deja de experimentar y entra con rotundidad en el negocio de la alimentación en tiendas físicas con la compra de la cadena de supermercados estadounidense Whole Foods, que tiene 450 tiendas conocidas por vender productos orgánicos. La operación está valorada en 13.700 millones de dólares (12.300 millones de euros al cambio actual), lo que la convierte en la mayor adquisición hasta la fecha realizada por la empresa de Jeff Bezos y en la fusión más importante en el comercio minorista. El resto de compañías del sector en EE UU se tambalearon con el golpe estratégico.

La mayor adquisición realizada hasta la fecha por Amazon rondó los 1.000 millones de dólares y fue de una compañía no cotizada. Ahora paga el equivalente a 42 dólares por cada acción de Whole Foods y lo hace en efectivo. Las dos compañías operarán por separado y la cadena de supermercados conservará su marca. Jeff Bezos, el fundador del portal de comercio electrónico, señala que es una compañía que "aman" sus clientes por la calidad de su oferta.


La unión de las dos compañías va a poner en Estados Unidos muy difícil competir a cadenas tradicionales y con los 450 establecimientos que opera en 42 estados Amazon refuerza en paralelo su cartera inmobiliaria. La maniobra de la firma de comercio electrónico se conoce, además, cuando la alemana Lidl se dispone a desembarcar en el mercado estadounidense y su rival Aldi, dueña de los supermercados Trader Joe's, va a reforzar su presencia en el mercado.

Los títulos de Whole Foods se apreciaron un 27%. Amazon, sin embargo, hizo temblar con fuerza toda la industria, porque la adquisición de Whole Foods va a cambiar todas las reglas de la distribución de alimentos. Los títulos de la cadena Supervalue cayeron un 16% mientras que los de Kroger se dejaban un 15%. El golpe fue notable también para Target, que pierde un 11% en el arranque de la sesión y un 6% Dollar General. Incluso Costco, un 7%.

Un desafío al comercio tradicional

La operación se espera esté concluida a lo largo del segundo trimestre. La compañía de comercio electrónico era conocida hasta ahora por su estrategia de bajo coste y eso le puso en competencia directa con la acdena de grandes superficies Walmart, que lleva años tratando de ir al paso que marca Amazon. Whole Foods, con sede en Austin (Texas), opera en un segmento del mercado de precios más altos. Uno de sus valores es la gran identificación y fidelización de clientes. Whole Foods se presenta como un estilo de vida, muy cercanos a los vegetarianos, con muchísimos datos sobre el origen de sus productos y en algunos aspectos simulando la relación de los mercados tradicionales. Sus tiendas cuentan con un espacio para comer allí, a modo de restaurante, platos elaborados. Whole Foods es el lugar donde los alérgicos e intolerantes a productos concretos asisten en busca de ayuda. Amazon, además, lleva meses haciendo pruebas con una modelo de supermercado sin cajeros, completamente automatizado. El primero está en el centro de Seattle, donde solo pueden comprar los empleados o clientes acompañados por algún miembro de la empresa. El pago se hace sin ningún tipo de transacción concreta. El sistema toma patrones del usuario, lo reconoce y carga la cantidad a su cuenta sin pasar por caja.

El sector de los supermercados es un negocio que mueve cerca de 800.000 millones de dólares anuales en ventas. Era una industria que hasta ahora había estado al margen de la revolución de Internet. Los analistas coinciden que Amazon va a someter a esta categoría en el negocio del comercio minorista como hizo primero con las librerías y las tiendas de electrónica. Además, cuenta con el efectivo necesario para invertir y ser agresivo, algo que no hizo Whole Foods.

El montante que paga Amazon es muy pequeño comparado con el valor de mercado que tiene la compañía de Jeff Bezos, que 470.000 millones de dólares. La reacción del mercado fue más el efecto sorpresa y eso pese a que Bezos lleva tiempo indicando que quería posicionarse en este negocio. Lo que entendió el sector es que quería hacerlo siguiendo su propio modelo. (El País)

0 comentarios: