domingo, 30 de abril de 2017

08:33:00
KATMANDÚ / MADRID, 30 de abril de 2017.- El suizo Ueli Steck, uno de los alpinistas más famosos de su generación y poseedor de varios récords de velocidad, falleció este domingo en el Everest, anunció la Federación de Alpinismo de Nepal (NMA).

El alpinista de 40 años podría haber resbalado al final de una pendiente helada y caído montaña abajo. "Steck murió tras sufrir una caída a 1.000 metros del Campo II del Monte Nuptse, una cima menor en la zona", explicó Mingma Sherpa, de la empresa Seven Summits Treks, que organizaba la expedición. "Su compañero sufría congelaciones y él tuvo que continuar solo. Intentamos saber más sobre lo que ocurrió", agregó.

El alpinista suizo Ueli Steck tenía 40 años. (AP)

El cuerpo, que ha quedado destrozado en la caída, indicó la fuente, ha sido llevado en helicóptero al Hospital Clínico Tribhuvan de Katmandú y será entregado a la familia después de la autopsia. Steck estaba planeando escalar el Everest tras el Nuptse.

Conocido como la "máquina suiza" , debido al ritmo de sus caminatas, Steck se encontraba en la zona aclimatándose para realizar en mayo una tentativa de ascenso al Everest por la menos explorada ruta de la cresta Oeste y a través del Lhotse, la cuarta montaña más alta del mundo.

El reconocido alpinista en 2012 alcanzó la cumbre del Monte Everest sin oxígeno, y en 2015 subió los 82 picos alpinos, más de 4.000 metros en 62 días. En 2009 y 2017, ganó dos Piolet de Oro, el máximo galardón en el mundo del alpinismo.

Carpintero de profesión, Steck nació el 4 de octubre de 1976 en Langnau im Emmental, al este de Berna, en una familia muy vinculada al deporte. A los 12 años se anotó en el club alpinista suizo y desarrolló una fascinación por "el contacto con la naturaleza y los acantilados".

Steck escalando Pokhalde Peak, a 5,800 metros de altura, el pasado mes de febrero. (Facebook de Ueli Steck)

Ueli Steck en la cumbre de Mönch. (Facebook de Steck)

"Desde entonces comencé a practicar sistemáticamente el alpinismo en mi tiempo libre. Por el contrario, nunca pensé en convertirme en profesional un día", explicó en 2015 el prodigio suizo en una entrevista con la agencia AFP.

Cuando alcanzó la edad adulta, el suizo puso los cimientos de sus futuros récords ascendiendo la cara norte del Eiger (3.970 metros).

A Steck le gustaba alejarse de los medios de comunicación durante sus ascensiones para poder tomar "la decisión correcta en una pared". Sus detractores señalaban la ausencia de pruebas de GPS o fotografías para dar veracidad a algunas de sus hazañas. Su respuesta: "Hay mucha envidia y tengo que aceptarla".

El año pasado, el aplinista y su compañero el alemán David Göttler descubrieron los cadáveres de Alex Lowe y David Bridges, que murieron en una avalancha en el Shisha Pangma en 1999.

CIMAS CORONADAS Y RÉCORDS DEL ALPINISTA

Vías o cimas coronadas en equipo
-2001: Primer ascenso por la cara oeste del Pumori, con Ueli Bühler
-2002: Apertura de la vía The Young Spider en la cara norte del Eiger, con Stephan Siegrist
-2003: Apertura de la vía La Vida es Silbar en la cara norte del Eiger, con Stephan Siegrist

Vías o cimas realizadas en solitario
-2004: Apertura de la vía Excalibur en el Wendenstöcke
-2005: Primer ascenso en solitario al Cholatse y al Tawesche (Himalaya)
-2006: Primer ascenso en solitario de la vía The Young Spider en la cara norte del Eiger
-2010: Mejora del récord de velocidad de la vía Ginat en la cara nortede Les Droites, hasta entonces en manos de Christophe Profit

Récords de velocidad
-2004: Cara norte del Eiger, el Mönch y el Jungfrau con Stephan Siegrist, en 25 horas
-2007: Cara norte del Eiger, en 3 horas y 54 minutos
-2008: Cara norte del Eiger, en 2 horas 22 minutos y 33 segundos
-2008: Cara norte del less Grandes Jorasses por la vía Colton-McIntyre, en 2 horas 21 minutos
-2009: Cara norte del Cervino por la vía Schmid, en 1 hora y 56 minutos
-2011: Cara sur del Shishapangma, en 10 horas y 30 minutos
-2013: Cara sur del Annapurna, en 28 horas y en solitario por la vía abierta por Pierre Béghin y Jean-Christophe Lafaille, situada entre la vía británica de 1970 y la vía japonesa de 1981.
-2015: Coronar todas las cimas de más de 4000 metros de los Alpes, en 62 días
-2015: Cara norte del Eiger, en 2 horas y 22 minutos, por la vía Heckmair

Vías en escalada libre
-2008: Cara norte del Eiger por la vía Pacienca (8a/5.13b), primer ascenso en escalada libre
-2009: El Capitán por la vía Golden Gate (8a/5.13b) (Clarín / El Mundo)