viernes, 22 de julio de 2016

21:36:00
WASHINGTON D.C., 22 de julio.- La aspirante presidencial estadounidense Hillary Clinton anunció este viernes que escogió al abogado y senador Tim Kaine, del estado de Virginia, como su compañero de fórmula del partido Demócrata para las elecciones de noviembre.

“Estoy encantada de anunciar a mi compañero de fórmula, @timkaine, un hombre que dedicó su vida a luchar por los otros”, anunció Clinton en un mensaje distribuido por la red social Twitter.

Kaine, un senador de 58 años que habla correctamente el español, era considerado el principal favorito entre los candidatos para acompañar a Clinton en la fórmula presidencial, que deberá ser ratificada en la próxima semana en la Convención Nacional del partido Demócrata en Filadelfia.

El Senador Tim Kaine saluda durante un evento en Washington, en febrero pasado. (Pablo Martínez Monsiváis / AP)

El discreto pero eficiente político que acompañará a Clinton en la campaña por la Casa Blanca pasó parte de su juventud como misionero en Honduras, y su fluencia en español podría servir para consolidar el apoyo del electorado latino a la candidatura de la ex secretaria de Estado.

El ex alcalde de Richmond y posterior gobernador del estado de Virginia, Kaine es visto como un importante constructor de consensos, y además tiene un excelente diálogo con todas las tendencias en el interior del partido Demócrata.

Quién es Tim Kaine

Tenía poco más de veinte años, estudiaba leyes y decidió dejarlo todo para irse a Honduras, a una pequeña escuela dirigida por jesuitas españoles y estadounidenses que buscaban hacer el mundo un poco mejor. Lo que no sabía aquel joven es que ese viaje le cambiaría la vida.

Ni que algo más de 30 años después, estaría a un paso de ser vicepresidente, junto a Hillary Clinton.

Cuando Tim Kaine llegó al país centroamericano, en 1980, atravesaba esas dudas existenciales que acucian a temprana edad sobre el futuro y la vida, pero “una pequeña voz interior”, arraigada en sus creencias católicas, le impulsó a tomar un respiro en sus estudios de derecho en Harvard para averiguarlo.

“Traviesos, enérgicos y llenos de sueños” recuerda Kaine a esos adolescentes, de unos 14 años, a los que enseñaba carpintería y otras técnicas manuales en la escuela “El Progreso”, mientras que aquellos jesuitas que “habían elegido servir a los más pobres entre los pobres, lejos de sus hogares” se convirtieron, en sus palabras, en su “modelo a seguir cuando necesitaba una dirección”.

“Mis más de 30 años como abogado de derechos civiles y como oficial electo se han construido sobre la base de lo que aprendí en Honduras”, afirmó hace apenas un año, tras regresar de un viaje oficial como senador a aquella humilde escuela en medio de la crisis migratoria infantil que aún vive Centroamérica.

Allí aprendió español, pero además creó un fuerte vínculo con la región, una empatía especial con el continente que luego, como senador y miembro del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara Alta, defendería desde su escaño.

Comenzó en el mundo de la política en 1995, como concejal del ayuntamiento de Richmond (Virginia), y desde entonces ha centrado su carrera en el servicio público, después como alcalde de esa ciudad, para luego convertirse en vicegobernador y gobernador de su estado, y acabar, en 2012, en el Senado.

Esa dilatada experiencia en política ha sido una de sus fortalezas para llegar hoy a ser el elegido por la aspirante demócrata a la Presidencia, Hillary Clinton, como su compañero de fórmula, y es que además de ser un experto conocedor de la política nacional, también está involucrado en Defensa, a través del Comité de Servicios Armados del que forma parte.

Entre sus últimas batallas, y trabajando en conjunto con senadores republicanos como el exc andidato a la Presidencia John McCain, ha tratado de dotar de nuevos poderes a la Casa Blanca para poder luchar contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI), pero siempre sin el envío de tropas sobre el terreno.

En sus años en la Cámara Alta, no ha dudado en involucrarse en la defensa de los inmigrantes dentro del país, tratando de legislar y apoyar a los indocumentados y haciendo gala de sus conocimientos de castellano para dirigirse a la comunidad latinoamericana que vive en Estados Unidos.

No es raro verle por los pasillos del Senado rodeado de una nube de periodistas de habla hispana tratando de arrancarle unas declaraciones en su fluido español, rareza entre los congresistas sin raíces latinas, en el que no teme expresarse.

Esos conocimientos, como su especial comprensión sobre el vínculo que tiene España con Latinoamérica, y a su vez, con Estados Unidos, le han llevado a presidir el Consejo Estados Unidos-España, por el lado estadounidense, acompañando, sin ir más lejos, a los Reyes en su visita oficial por el país el pasado año.

Casado con Anne Holton, actual secretaria de Educación de Virginia, desde 1984 y con quien tiene tres hijos, los que le conocen destacan de su personalidad un don especial para las distancias cortas, su cercanía.

“Sabe darle un toque personal hasta al apretón de manos más rutinario”, cuenta a Efe José Parra, exasesor del líder de la minoría demócrata en el Senado, Harry Reid.

“Hace unos meses lo vi en un evento y fui a saludarlo. Estaba hablando con el exsenador Richard Lugar, una eminencia en Relaciones Exteriores. Kaine, no sólo interrumpió la conversación para saludarme, sino que le dijo a Lugar: ‘Le presento a mi amigo José'”, relata Parra, experto en comunicación política.

“Esos detalles con una persona de a pie son vitales y sobre todo en campaña -afirma-. El carisma suma votantes”.

Aunque para algunos analistas ese lado apacible y cercano de Kaine podía resultar en su contra para ser elegido para el puesto que hoy le ha sido brindado, especialmente en un ciclo electoral tan atípico y duro frente al republicano Donald Trump.

Otros sin embargo consideran que también compensa el rostro frío con el que muchos votantes perciben a Clinton, cuyo esposo, el expresidente Bill Clinton, también recomendó que Kaine caminara al lado de la ex secretaria de Estado en su senda hacia la Casa Blanca. (AFP / EFE)